Mal di testa: cause, sintomi e trattamento del dolore

Cause del mal di testa

Il mal di testa è uno dei problemi più comuni; la maggior parte delle persone li sperimenta ad un certo punto della vita. Possono interessare chiunque indipendentemente dall’età, dalla razza e dal sesso. A volte può esserci predisposizione genetica.

Un mal di testa può essere un segno di stress o disagio emotivo o può derivare da un disturbo medico, come emicrania o ipertensione, ansia o depressione. Può portare ad altri problemi. Le persone con emicrania cronica, con frequenza degli attacchi alta ad esempio, possono avere difficoltà a frequentare il lavoro o la scuola.

Cause

Un mal di testa può verificarsi in qualsiasi parte della testa, su entrambi i lati della testa o in una sola posizione.

Esistono diversi modi per definire il mal di testa.

La International Headache Society (IHS) classifica il mal di testa come primario, quando non sono causati da un’altra condizione, o secondario, quando esiste un’ulteriore causa sottostante.

Cefalee primarie – Mal di testa primario

I mal di testa primari sono malattie autonome causate direttamente dall’iperattività o da problemi con le strutture della testa sensibili al dolore.

Ciò include i vasi sanguigni, i muscoli e i nervi della testa e del collo. Possono anche derivare da cambiamenti nell’attività chimica nel cervello.

Mal di testa primari comuni includono emicrania, cefalea a grappolo e cefalea da tensione.

L’emicrania senz’aura è un disordine neurologico classificato come cefalea primaria.

Cefalee secondarie – Mal di testa secondario

I mal di testa secondari sono sintomi che si verificano quando un’altra condizione stimola i nervi sensibili al dolore della testa. In altre parole, i sintomi del mal di testa possono essere attribuiti a un’altra causa.

Una vasta gamma di diversi fattori può causare mal di testa secondario.

Questi includono:

postumi di una sbornia indotta dall’alcool

tumore al cervello

disturbi visivi

coaguli di sangue

“congelamento del cervello” o mal di testa da gelato

avvelenamento da monossido di carbonio

concussione

disidratazione

glaucoma

digrignare i denti di notte

influenza

uso eccessivo di antidolorifici, noti come mal di testa da rimbalzo

attacchi di panico

ictus

Poiché il mal di testa può essere un sintomo di una condizione grave, è importante consultare un medico se diventano più gravi, regolari o persistenti.

Ad esempio, se un mal di testa è più doloroso e distruttivo rispetto ai precedenti mal di testa, peggiora o non migliora con i farmaci o è accompagnato da altri sintomi come confusione, febbre, alterazioni sensoriali e rigidità del collo, contattare immediatamente un medico

Tipi di mal di testa

Esistono diversi tipi di mal di testa.

Cefalea tensiva – Mal di testa da tensione

Mangiare qualcosa di molto freddo può portare a un “congelamento del cervello”.

Il mal di testa da tensione è la forma più comune di mal di testa primario. Tali mal di testa normalmente iniziano lentamente e gradualmente a metà giornata e dipendono da fattori scatenanti da alcuni alimenti freddi.

La persona può sentire:

come se avessero una fascia stretta intorno alla testa

un dolore sordo e costante su entrambi i lati

contrazione dei muscoli con dolore che si diffonde da o verso il collo

Il mal di testa di tipo tensivo può essere episodico o cronico. Gli attacchi episodici di solito durano alcune ore, ma possono durare diversi giorni. Il mal di testa cronico si verifica per 15 o più giorni al mese per un periodo di almeno 3 mesi.

Emicranie

Le emicranie possono causare un dolore pulsante di solito solo su un lato della testa. Il dolore può essere accompagnato da:

visione offuscata

stordimento

nausea

disturbi sensoriali noti come aure

L’ emicrania con aura è una particolare forma di mal di testa preceduta o accompagnata da una serie di sintomi transitori di tipo neurologico.

L’emicrania è la seconda forma più comune di mal di testa primario e può avere un impatto significativo sulla vita di un individuo. Secondo l’OMS, l’emicrania è la sesta causa più alta di giorni persi a causa di disabilità in tutto il mondo. Un’emicrania può durare da alcune ore a tra 2 e 3 giorni. Per chi soffre di cefalea ricorrente è sempre bene rivolgersi al medico

Cefalea di Rimbalzo (Mal di testa di rimbalzo)

Il mal di testa da rimbalzo o da uso eccessivo di farmaci deriva da un uso eccessivo di farmaci per il trattamento dei sintomi del mal di testa. Sono la causa più comune di mal di testa secondario. Di solito iniziano all’inizio della giornata e persistono per tutto il giorno. Possono migliorare con gli antidolorifici, ma peggiorano quando i suoi effetti si attenuano.

Insieme al mal di testa stesso, i mal di testa da rimbalzo possono causare:

dolore al collo

irrequietezza

una sensazione di congestione nasale

qualità del sonno ridotta

Il mal di testa da rimbalzo può causare una serie di sintomi e il dolore può essere diverso ogni giorno.

Mal di testa a grappolo

Il mal di testa a grappolo di solito dura tra 15 minuti e 3 ore e si verificano improvvisamente una volta al giorno fino a otto volte al giorno per un periodo di settimane o mesi. Tra i cluster, potrebbero non esserci sintomi di mal di testa e questo periodo senza mal di testa può durare mesi o anni.

Il dolore causato dal mal di testa a grappolo è:

unilaterale

grave

spesso descritto come acuto o bruciante

tipicamente situato in o intorno a un occhio

L’area interessata può diventare rossa e gonfia, la palpebra può cadere e il passaggio nasale sul lato interessato può diventare chiuso e che cola.

Cefalea a rombo di tuono – Mal di testa da temporale

Questi sono improvvisi e forti mal di testa che sono spesso descritti come il “peggior mal di testa della mia vita”. Raggiungono la massima intensità in meno di un minuto e durano più a lungo di 5 minuti.

Cefalea a rombo di tuono è spesso secondario a condizioni potenzialmente letali, come emoragia intracerebrale, trombosi venosa cerebrale, aneurismi rotti o non rotti , sindrome da vasocostrizione cerebrale reversibile (RVS), meningite e apoplessia ipofisaria.

Le persone che soffrono di questi improvvisi e forti mal di testa dovrebbero cercare immediatamente una valutazione medica.

Rimedi casalinghi

È possibile adottare una serie di misure per ridurre il rischio di mal di testa e alleviare il dolore se si verificano:

  1. Applicare un impacco di calore o un impacco di ghiaccio sulla testa o sul collo, ma evitare temperature estreme. Evita gli stress, ove possibile, e sviluppa strategie di coping sane per lo stress inevitabile. Mangia pasti regolari, avendo cura di mantenere una glicemia stabile.
  2. Una doccia calda può aiutare, anche se in una rara condizione l’esposizione all’acqua calda può provocare mal di testa. L’esercizio fisico regolare e il riposo sufficiente e il sonno regolare contribuiscono alla salute generale e alla riduzione dello stress.

Diagnosi

Un medico sarà in genere in grado di diagnosticare un particolare tipo di mal di testa attraverso una descrizione della condizione, il tipo di dolore, i tempi e il modello degli attacchi. Se la natura del mal di testa sembra essere complessa, possono essere eseguiti test per eliminare cause più gravi.

Ulteriori test potrebbero includere:

  • analisi del sangue, Raggi X, TAC e risonanza magnetica

L’ OMS sottolinea che il mal di testa spesso non viene preso sul serio perché sono sporadici, la maggior parte dei mal di testa non portano alla morte e non sono contagiosi.

Chiedono che vengano stanziate più risorse per il trattamento dei disturbi del mal di testa, a causa dell’enorme onere sanitario che rappresentano.

Trattamento

I modi più comuni di trattare il mal di testa sono i farmaci per il riposo e il sollievo dal dolore.

I farmaci generici per alleviare il dolore sono disponibili al banco (OTC) oppure i medici possono prescrivere farmaci preventivi, come antidepressivi triciclici , agonisti del recettore della serotonina , farmaci antiepilettici e beta-bloccanti .

I seguenti funzionano bene per la maggior parte delle persone:

aspirina

ibuprofene

paracetamolo

naprossene

Integratori per combattere lo stress

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